再び足利へ


 2007年5月3日、GWの真っ只中。渡良瀬橋歌碑除幕式から数日しか経っていないのに再び足利へ。そんな奴ら他にいるのか!?(爆)今回は除幕式に行った4名と行けなかった2名の計6名で足利市内各所を散策。森高ゆかりの地巡りです。
 除幕式で初めてお会いした孔明さんとミヤコホテルでしばし歓談。JR足利市駅まで行って駅前に置かれている電車EF60を見学。TBSドラマ「特急田中3号」ばりにこてこてな語りを繰り広げる某氏の解説に「へぇー!」を繰り返す私。でも、森高ゆかりの地では無いですね。(^_^; このあと孔明さんのお店「ベーカリー七福」に立ち寄りパンを購入。さて、いよいよここからが本番です。
 まずは「太平記館」に行きました。なんで太平記館が森高さんがらみかというとここは観光施設なのです。ここにはNHK「太平記」で使用された鎧や資料展示をはじめ、足利の観光案内パンフ各種や土産物があります。「渡良瀬橋歌碑」のパンフを目ざとく見つけゲット。3本100円の割り箸「わたらせばし」、姫屋の「渡良瀬橋オルゴール」2,100円を購入。オルゴールは6名中、3名が購入。一度にそんなに売れる日は少ないのでは?森高さんの写真を使ったPOPがオルゴールの脇に置かれていました。仲間の話しではこのオルゴール、箱が何度も変わっているそうです。昔、1個買いましたが、未だに包みを開けていないのでどんな物なのか分からん。だいたいどこにしまったか忘れた…。なので今回購入したオルゴールを近日公開します。
 次に訪れたのは地元の方も知らない方が多いというパンヂュウ屋さんへ。ちょっと分かりにくい絵柄になってしまいましたが、組立式の屋台営業です。

 御嶽神社の所で開業。すでに先代から80年の歴史があるそうです。雨風の強い日は店が出ないこともあるそうですが、我々が行く時にはラッキーにもいつも店が出ています。森高さんの伝説のライブの一つ、会場の大合唱に森高さんが号泣したあの足利市民会館でのライブは皆さんよくご存知だと思います。そのライブのMCで会場とのやりとりになった中で地元の名物として話題になったのがこのパンヂュウ。4個100円はリーズナブル。塩味を利かせた、さっぱりしたアンコでできたてはほんとうまいよー!店のすぐ横のベンチに陣取り、熱々をむしゃむしゃと頬張りました。昨年はなかったお客様専用駐車場まで確保され、益々の繁盛振りです。上記の写真には写ってませんけど、この後チャリンコでのお客さんが続々と詰めかけてきました。

 

 そして、お次は足利市民会館へ。相変わらずのオバカな記念撮影などをして、しばし思い出話。あなたももしかして定員1600名の中の一人だったのでしょうか。

 足利市役所を経て、床屋の角の公衆電話へ。すでに疲れが出てきて、会話数が減ってきました。(^_^;

 八雲神社に着いたものの、相当疲れていて階段を上がろうと言い出す者なし。鳥居の手前から眺めておしまい。

 歌碑までの道のりはまだまだ。だいぶ日も傾いてきたので、渡良瀬川を目指しました。八雲神社の近くにある地下道を通って、渡良瀬川の側に出ます。

 河川敷を歩いて渡良瀬橋が少しずつ近づいてきました。この写真の右手、渡良瀬川上流にはチョコの撮影現場となった緑橋があります。あいにく、雲が出てきてしまい夕日はまたしても拝めず。参加者全員、渡良瀬橋に落ちる夕日を見れたことがないのです。冬場の天気が安定している日の方が夕日を見やすいらしいです。今年の冬に再チャレンジかな。

 いよいよ歌碑に到着!前方に通行人1名を認識。我先にセンサーに感知されたい某氏が走って追い抜いていきました。そして、彼が歌碑の前に立つと「渡良瀬橋」のイントロが流れ始めました。だはは、なんともうれしそうな顔じゃあありませんか!まさにファンならではの笑顔ですなあ。

 我々が到着してからも次々に人が訪れていました。「ここから見る夕日は本当に綺麗なんだよー!」と地元の御老人。演奏時間は午前7時から午後8時までという案内が張られていました。

 車で立ち寄る方も多いそう。センサーを見てみると除幕式の時には気付かなかったオレンジ色の丸いライトが感知の度に点滅していました。どうぞあなたもセンサーにピピッと感知されちまってください。

  1.  ひとしきり写真を撮ったあと、大黒屋さんで「特別純米酒 渡良瀬橋」720ml瓶、1,230円也を購入。このお酒は栃木県佐野市の第一酒造株式会社の製造です。買ったは良いけど、今回の参加者はあまり酒に強くない者ばかり。当面は飲まずに飾られることでしょう。今日もまた、お店の方々の応対は大変親切でした。どうもありがとうございました。歩き疲れてお腹ぺこぺこの私たちにメキシコ料理のお店の情報をいただき、早速夕食へ。なかなか雰囲気の良いおいしいお店でした。
     ながーい一日も終わり、全員かなりくたくたに。いつも持ち歩いているタニタの3Dセンサー搭載歩数計は18,500歩を超えていました。10kmも歩いたかあ。こりゃ、足も重くなるわ。すでに特急が終わってしまい、急行で帰宅しました。さて、次回の足利詣はいつ?(爆)

    <その後の渡良瀬橋歌碑>
    HIROさんからの報告で押しボタン式に変更されたことが分かりました。(2007.11.25現在)
押しボタン式に変更された


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